O que são nootrópicos e como funcionam  

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Entenda o que são, como funcionam, os principais benefícios e mitos e a importância de uma abordagem consciente para o aprimoramento cognitivo
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No mundo agitado em que vivemos, estamos sempre buscando formas de melhorar o nosso desempenho mental e cognitivo. É nesse mundo corrido e onde postergar é um grande problema, que os nootrópicos têm ganhado destaque como potenciais aliados para aprimorar a função cerebral e ajudar o dia a dia corrido que levamos.  

Neste artigo, vamos explorar mais sobre o que são os nootrópicos, como funcionam, quais são os principais benefícios e dúvidas que cercam esse tema e vamos também trazer mais informações sobre quais produtos que já estão a venda e valem a pena você olhar. 

O que são nootrópicos? 

Os nootrópicos, também conhecidos como “drogas inteligentes” ou “potencializadores cognitivos”, são substâncias naturais ou sintéticas que têm a proposta de melhorar a função cerebral em pessoas saudáveis.  

Esses produtos atingem esse objetivo aumentando a cognição, a memória, o foco e a criatividade e as moléculas podem ser de origem natural ou sintética, sendo que funcionam de diferentes maneiras no cérebro, sempre buscando otimizar o desempenho cognitivo. 

Mecanismos de ação dos nootrópicos 

Os nootrópicos atuam no nosso cérebro de diferentes maneiras. Alguns fazem a modulação de neurotransmissores, o que promove o aumento do fluxo sanguíneo cerebral, fortalecendo sinapses neuronais e protegendo as células cerebrais contra o estresse oxidativo.  

Outros produtos já funcionam através do aumento da disponibilidade de neurotransmissores como a acetilcolina, que é importante para a memória. Por fim, outros podem estimular receptores de glutamato, um neurotransmissor ligado ao aprendizado. Como vocês podem ver, cada um desses produtos tem um objetivo e nesse artigo vamos explicar um pouco mais sobre cada um deles.  

Classificação dos nootrópicos 

Antes de mais nada é importante falarmos que os nootrópicos podem ser classificados em diferentes categorias, cada uma com características e benefícios específicos. Entre as principais categorias estão: 

o que são nootrópicos

a) Racetams: Incluem substâncias como piracetam e oxiracetam, que estão entre os nootrópicos mais estudados. Eles podem melhorar a memória, o aprendizado e a atenção, porém atenção, pois nessa classe existem nootraceuticos naturais e os sintéticos e, alguns deles, precisam de prescrição médica. 

b) Estimulantes: Estão nessa classificação os produtos como a cafeína e a modafinila, que podem aumentar o estado de alerta, a energia e a concentração. 

c) Ervas adaptogênicas: Já nessa classificação podemos dar como exemplos a bacopa monnieri e a rhodiola rosea, que podem ajudar a reduzir o estresse e melhorar a resistência mental. 

d) Compostos nutricionais: Já aqui, estão alguns dos nootrópicos mais conhecidos, como o ômega-3 e a colina, que são nutrientes essenciais para a saúde cerebral e podem favorecer o funcionamento cognitivo. 

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Benefícios dos nootrópicos 

Atualmente, seja um estudante que está buscando mais foco nos estudos, um empresário que está sobrecarregado ou um idoso que precisa tratar uma demência, todos estão em busca de produtos que ajudam nesses objetivos.  

É por isso que os nootrópicos têm sido objeto de pesquisas científicas e relatos de usuários que apontam diversos benefícios para a cognição e o desempenho mental. Alguns dos principais benefícios que a ciência e a sociedade descrevem quando falamos de nootrópicos são: 

  • Melhoria na cognição e função cerebral: O uso de produtos dessa categoria pode resultar em uma maior clareza mental, aumento do raciocínio lógico e agilidade para resolver problemas. 
  • Aumento da concentração e foco: Alguns nootrópicos são capazes de reduzir a distração e aumentar a capacidade de concentração em tarefas específicas. 
  • Potencial para aprimorar a memória e aprendizado: Alguns nootrópicos demonstraram a capacidade de fortalecer a memória de curto e longo prazo, bem como facilitar o processo de aprendizagem. 
  • Possíveis efeitos neuro protetores e antioxidantes: Certos nootrópicos apresentam propriedades antioxidantes que podem proteger o cérebro contra danos oxidativos e contribuir para um envelhecimento cerebral mais saudável. 

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Tipos, uso cotidiano e melhores nootrópicos

Antes de mais nada, precisamos reforçar que a eficácia e segurança dos nootrópicos podem variar de pessoa para pessoa, e é sempre recomendado buscar orientação profissional antes de iniciar o uso dessas substâncias. Mas isso não é tudo, também é muito importante seguir as dosagens recomendadas e respeitar os limites para evitar efeitos colaterais indesejados.  

Abaixo, elencamos alguns dos principais nootrópicos por benefícios e tipos de uso, reforçamos a importância de você consultar um médico antes, mas como podem ver, alguns são mais comuns no nosso dia a dia, como a cafeína e a curcumina.  

Nootrópicos para Melhoria Cognitiva Geral

Piracetam, Aniracetam, Oxiracetam, Pramiracetam, Phenylpiracetam, Noopept, Coluracetam ,

Nootrópicos para Memória e Aprendizado

Bacopa Monnieri, Huperzine A, Citicolina (CDP-Colina), Alpha-GPC (Glicerilfosforilcolina), Galantamina, PQQ (Pirroloquinolina quinona) 

Nootrópicos para Foco e Concentração

Modafinila, Adrafinila, L-teanina (pode ser combinada com cafeína), Rhodiola Rosea, Ginseng 

Nootrópicos para Redução do Estresse e Ansiedade

L-teanina (pode ser combinada com cafeína), Ashwagandha, Rhodiola Rosea, Bacopa Monnieri 

Nootrópicos para Melhoria do Humor

5-HTP (5-Hidroxitriptofano), L-Triptofano, Rhodiola Rosea, Bacopa Monnieri, Ashwagandha 

Nootrópicos Antioxidantes e Neuroprotetores

Curcumina, Resveratrol, Coenzima Q10, Ácido Alfa-Lipoico, PQQ (Pirroloquinolina quinona) 

Nootrópicos Estimulantes

Cafeína, Teacrina, Ritalina (Metilfenidato), Adderall (Anfetamina combinada com Dextroanfetamina) 

Principais dúvidas respondidas

A utilização de nootrópicos pode suscitar diversas dúvidas, por isso, vamos responder às principais questões que cercam esse tema: 

  1. Quais são os nootrópicos mais populares e seguros? 

Os nootrópicos mais populares incluem a cafeína, L-teanina, piracetam, modafinila e bacopa monnieri. Quanto à segurança, é fundamental consultar um profissional de saúde antes de usar qualquer nootrópico, pois a segurança pode variar dependendo da substância e da condição de saúde individual. 

  1. Existem efeitos colaterais associados ao uso de nootrópicos? 

Sim, alguns nootrópicos podem causar efeitos colaterais, como dor de cabeça, insônia, ansiedade e desconforto gastrointestinal. É importante respeitar as dosagens recomendadas e ficar atento a qualquer efeito indesejado, além disso, alguns possuem prescrição controlada, como é o caso da ritalina, que se usada sem acompanhamento pode ter efeitos colaterais mais graves. 

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  1. Como deve ser a dosagem e a forma correta de tomar nootrópicos? 

A dosagem e a forma de administração variam de acordo com o tipo de nootrópico. É aconselhável seguir as orientações do fabricante ou as recomendações de um profissional de saúde. 

  1. Nootrópicos são indicados para todos? Há contraindicações? 

Nem todos podem se beneficiar do uso de nootrópicos. Gestantes, lactantes, pessoas com condições médicas pré-existentes ou que fazem uso de medicamentos devem evitar o consumo sem orientação médica. 

  1. Nootrópicos são substâncias naturais ou sintéticas? 

Os nootrópicos podem ser tanto naturais, encontrados em certos alimentos e ervas, como sintéticos, produzidos em laboratórios. 

  1. Há riscos de dependência com o uso de nootrópicos? 

Alguns deles podem causar dependência, especialmente aqueles que afetam a dopamina. É importante usar essas substâncias com moderação e evitar o uso contínuo e excessivo. 

  1. Os benefícios dos nootrópicos são comprovados cientificamente? 

Embora haja evidências científicas que apoiem os benefícios de certos nootrópicos, mais pesquisas são necessárias para estabelecer sua eficácia de forma abrangente. 

  1. Qual é a diferença entre nootrópicos e medicamentos para o tratamento de condições neurológicas? 

Os nootrópicos são geralmente usados por indivíduos saudáveis em busca de aprimoramento cognitivo, e os medicamentos neurológicos são prescritos para tratar condições médicas específicas, como doença de Alzheimer ou déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), porém o medicamento prescrito pode ser um nootrópico, portanto para responder essa pergunta precisaríamos comparar produtos e não, classificações de produtos. 

  1. Nootrópicos podem ser usados para melhorar o desempenho acadêmico ou profissional? 

Alguns estudantes e profissionais têm buscado essa classe de produtos para melhorar o desempenho, mas é importante lembrar que o uso de substâncias para obter vantagens acadêmicas ou profissionais pode levantar questões éticas, além de ser importante conversar com um profissional da saúde antes de iniciar o tratamento. 

Mitos e verdades 

Esses produtos têm despertado grande interesse e, consequentemente, gerado diversas informações, nem sempre precisas, a seu respeito. Vamos esclarecer alguns dos principais mitos e verdades envolvendo essas substâncias: 

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Mito 1: Nootrópicos são pílulas mágicas que tornam as pessoas mais inteligentes instantaneamente. 

A verdade: Embora os nootrópicos possam melhorar o desempenho cognitivo em algumas pessoas, eles não têm o poder de transformar uma pessoa comum em um gênio instantaneamente. Seus efeitos variam entre indivíduos e podem ser sutis. 

Mito 2: Nootrópicos não têm efeitos colaterais. 

A verdade: Embora muitos deles sejam considerados seguros quando usados corretamente, alguns podem causar efeitos colaterais, como dores de cabeça, insônia, ansiedade, náuseas e outros desconfortos gastrointestinais. É importante estar ciente dos possíveis efeitos indesejados e respeitar as dosagens recomendadas. 

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Mito 3: Todos os nootrópicos são legais e facilmente acessíveis. 

A verdade: A legalidade dos produtos varia de país para país e, em alguns lugares, o uso de certas substâncias pode ser restrito ou mesmo proibido. Além disso, a qualidade e a procedência dos diferentes produtos e substâncias disponíveis no mercado podem ser questionáveis, sendo essencial obter produtos de fontes confiáveis. 

Mito 4: Todos os nootrópicos são iguais. 

A verdade: Como uma classe diversa de substâncias com diferentes mecanismos de ação e efeitos no cérebro, cada um tem propriedades específicas, e os resultados podem variar de pessoa para pessoa. 

Mito 5: Nootrópicos podem substituir hábitos saudáveis, como sono adequado e alimentação balanceada. 

A verdade: Embora alguns produtos possam oferecer benefícios à cognição, eles não substituem hábitos de vida saudáveis. Uma alimentação equilibrada, sono adequado, exercícios físicos regulares e uma rotina equilibrada continuam sendo fundamentais para a saúde geral e para um desempenho cognitivo ótimo. 

Mito 6: Nootrópicos são inofensivos porque são naturais. 

A verdade: Nem todos os nootrópicos naturais são isentos de riscos. Alguns compostos naturais também podem ter efeitos colaterais e interações medicamentosas. É importante pesquisar e entender os efeitos de qualquer nootrópico antes de utilizá-lo. 

Mito 7: O uso contínuo de nootrópicos é seguro e eficaz a longo prazo. 

A verdade: A segurança e a eficácia do uso a longo prazo desses produtos ainda não foi totalmente estabelecida em muitos casos. Alguns nootrópicos podem perder sua eficácia ao longo do tempo, e o uso crônico pode ter riscos desconhecidos. 

Mito 8: É seguro combinar diferentes nootrópicos para potencializar os efeitos. 

A verdade: A combinação de diferentes produtos pode ser arriscada, pois pode aumentar os efeitos colaterais e interações negativas. A prática de “stacking” (combinação de nootrópicos) deve ser feita com cautela e preferencialmente sob orientação médica. 

Mito 9: Nootrópicos são indicados para todas as idades. 

A verdade: Alguns deles podem não ser adequados para crianças, adolescentes e idosos, devido a diferenças em seu desenvolvimento e sensibilidade a certas substâncias. O uso em populações específicas deve ser avaliado com cuidado. 

Mito 10: Nootrópicos são a solução definitiva para todos os problemas de concentração e memória. 

A verdade: Os produtos podem ser úteis para algumas pessoas em certas situações, mas não são uma solução milagrosa para todos os problemas relacionados à cognição. Eles devem ser considerados como parte de uma abordagem abrangente para aprimorar o desempenho mental. 

O uso na sociedade 

Essa classe têm despertado a atenção de diferentes grupos na sociedade, desde estudantes e profissionais até atletas em busca de vantagens competitivas ou apenas compensando o cansaço e sobrecarga de uma sociedade moderna. Abordaremos alguns casos reais em que o uso de nootrópicos se destacou: 

1. Estudantes universitários e acadêmicos 

Em um cenário altamente competitivo, estudantes universitários enfrentam uma carga intensa de estudos e pressão para alcançar um alto desempenho acadêmico. Alguns deles, podem recorrer a produtos dessa categoria com a esperança de melhorar a memória e a concentração durante os períodos de provas e exames, porém como falamos, nada substituí hábitos saudáveis que precisam complementar o tratamento.  

2. Profissionais em ambientes de trabalho exigentes 

Em profissões competitivas e ambientes corporativos acelerados, algumas pessoas têm feito o uso para manter o foco e a produtividade durante longas jornadas de trabalho ou momentos que exigem grande concentração e foco. Com o auxílio de profissionais da saúde é possível se chegar a uma dieta e rotina equilibrados que ajudam na melhora da performance.  

3. Atletas e esportistas 

Em esportes que requerem alto desempenho mental e resistência física, como e-sports, xadrez ou até mesmo em algumas modalidades olímpicas, o uso de nootrópicos tem sido objeto de discussão. Alguns atletas podem buscar essas substâncias para aprimorar a concentração, tomada de decisões rápidas e até reduzir a ansiedade competitiva. No entanto, a regulamentação e o posicionamento das organizações esportivas variam quanto ao uso desses produtos durante as competições. 

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4. Profissionais que trabalham por turnos 

Profissionais que trabalham em turnos, como médicos, enfermeiros e profissionais de segurança, muitas vezes enfrentam desafios para manter a atenção e o desempenho durante horários atípicos. Nesses casos, alguns podem considerar o uso de nootrópicos para melhorar a vigília e a concentração durante os períodos noturnos ou em situações de plantões prolongados. 

5. Idosos e a busca por envelhecimento saudável 

Com o envelhecimento da população, a busca por estratégias que promovam a saúde cognitiva tem aumentado. Alguns idosos podem recorrer a nootrópicos na esperança de melhorar a memória e a clareza mental, buscando manter a independência e a qualidade de vida. 

Diante de tantas novidades e atualizações sobre essa categoria de produtos, podemos compreender melhor o que são, como funcionam e os benefícios que podem oferecer para a cognição. Enquanto essas substâncias despertam interesse em diversos grupos da sociedade, é crucial enfatizar que o uso responsável e ético deve ser a prioridade. A busca por uma mente aprimorada deve ser acompanhada por hábitos saudáveis, orientação médica e o entendimento de que nootrópicos não são soluções mágicas, mas sim uma parte integrada de uma abordagem equilibrada para a saúde cerebral e o bem-estar geral. 

Alguns estudos para você conhecer:

Nootrópicos como intensificadores cognitivos: tipos, dosagem e efeitos colaterais de drogas inteligentes

Benefícios e malefícios de ‘drogas inteligentes’ (nootrópicos) em indivíduos saudáveis

Nootrópicos: propriedades farmacológicas e uso terapêutico

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